Les Onsen, sources chaudes du Japon

Les onsen, sources chaudes du Japon

Qui n’a jamais rêvé prendre un bon bain brûlant en extérieur avec vue sur la montagne? Et si je vous disais que cela existe bel et bien et qu’il n’y a rien de plus relaxant! Allez hop, tous dans le Onsen!

Des sources d’eaux volcaniques

Le Japon est un pays truffé de volcans de parts et d’autres de son archipel. Si beaucoup sont éteints, certains sont encore aujourd’hui considérés comme actifs tel le fameux Mont Fuji (et oui!). Cette forte présence volcanique au Japon apporte, outre la beauté des paysages, un autre très grand intérêt : la présence de sources d’eau chaude, volcanique et naturelle.

Depuis longtemps, les japonais ont appris à tirer profit de ces sources en créant des bains naturels accessibles à chacun et où il fait bon se relaxer. Plus qu’une simple lubie, l’Onsen est une véritable institution au Japon et de nombreux japonais profitent de s’y baigner après une dure semaine de travail ou même dès qu’ils le peuvent!

A quoi ça ressemble?

L’appellation Onsen désigne aussi bien les villes thermales que les sources chaudes naturelles et les bains. Ces derniers revêtir plusieurs aspects. Ils peuvent être d’intérieur ou d’extérieur, unisexes ou mixtes, à l’iode ou au thé… En matière de Onsen, il n’existe pas de schéma préconçu. Et il en existerait des milliers sur tout l’archipel nippon!

Mais le top du top, le type d’Onsen particulièrement agréable et qui fait rêver beaucoup de touristes, ce sont les rotenburo. Ce sont eux, les fameux Onsen en plein air, et qui offrent parfois des vues splendides sur des vallées montagnes, des villes, la mer, le Mont Fuji ou tout autre panorama digne d’intérêt. Imaginez vous rentrer à l’hôtel après une journée éreintante et prendre 1 heure pour vous dans un bassin chaud de pierres brutes en plein air avec vue sur la vallée au coucher du soleil. Allez, j’arrête de vous faire languir, et vous partage une vidéo pour que vous puissiez voir à quoi ça ressemble :

On se met tout nu!

C’est LA particularité du Onsen qui rebute beaucoup de touristes. Pas question de porter un maillot de bain ici! Tous à poil!

Si cela peut choquer certains d’entres vous, dites-vous bien que la pudeur est différente dans les mœurs japonaises. Japonais et japonaises sont habitués depuis petits à fréquenter les bains publics entièrement nus en compagnie des autres et cela ne dérange ni ne choque personne. Rassurez-vous cependant mesdemoiselles, une très grande majorité des Onsen propose des bassins séparés pour chaque sexe. Les bassins mixtes auraient apparemment peu-à-peu disparus après l’arrivée des occidentaux et des mœurs chrétiennes au Japon. (Tiens donc!). Si vous baigner nu aux côté d’autres individus vous gênera peut-être les premières fois, vous ne ferez rapidement plus attention à votre nudité ni à celle d’autrui et deviendrez un très grand fan des Onsen, croyez-moi!

Des règles bien précises

Vous pouvez tout-à-fait entrer dans un Onsen sans en connaître les règles et tout se passera très bien. Celles-ci existent cependant bel et bien. Voici donc une petite liste de règles à respecter ou d’interdits afin de vous mettre au courant des bonnes manières.

  • Voici le Kanji signifiant Hommes et le kanji signifiant Femmes 女. Ce serait dommage de se tromper de Onsen petits coquins.
  • Les tatouages sont généralement interdits dans les Onsen (De vieilles histoires de Yakuza). Veillez donc à bien les cacher si vous voulez quand-même tenter l’expérience
  • Il est d’usage de se laver intégralement le corps et les cheveux dans les douches avant de rentrer dans les bassins d’Onsen. Question d’hygiène.
  • Ne trempez pas votre serviette dans l’eau des bassins. C’est mal vu et pas des plus hygiénique.
  • Certains bassins sont particulièrement chauds, faîtes donc attention à vous. Ne restez pas trop longtemps dans les bassins et éviter de boire trop d’alcool avant.
  • Ne vous sentez pas dévalorisés en comparant vos attributs avec ceux de vos voisins. On est tous différents.

Des bains pour tous les goûts

Savez-vous qu’il existe des dizaines de bains aux propriétés différentes? En fonction des caractéristiques de l’eau, certains bains sont très odorants, jaunes, bleus, brumeux ou même électriques! Mais la grande force du Onsen à mon goût reste le panorama qu’il offre parfois sur les alentours. Histoire de vous donner l’envie, voici 4 Onsen que j’ai adoré ou que j’aimerais un jour tester.

Comment les trouver?

Très souvent, les Onsen sont la propriété de Ryokan, les auberges traditionnelles japonaises. Mais rassurez-vous, il n’est pas forcément nécessaire de passer une nuit en auberge pour en profiter. Beaucoup d’établissements ouvrent les portes de leur Onsen au public pour des prix allant généralement de 500 à 4000 yen pour les Onsen les plus prestigieux.

Les Onsen sont aussi généralement concentrés dans les mêmes villes ou villages de montagne. Celles-ci portent souvent elles-mêmes le nom de Onsen comme Okuhida Onsen ou Kinosaki Onsen. Ainsi ces villes thermales seront capables de vous proposer plusieurs Ryokan et donc plusieurs Onsen. Quel bonheur! Enfin, ces villes ont très souvent une architecture similaire: une petite bourgade en aval de montagne coupée en 2 par une rivière surplombée par de jolis ponts rouges japonais. De quoi faire de bonnes petites balades avant et après le bain!

Voici 2 adresses pour vous renseigner et trouver les meilleurs Onsen avant votre voyage:

Bon bain! Et n’oubliez pas de boire un petit lait après votre bain comme il est coutume de le faire 😉

Véritable passionné du Japon, je reviens d’une année complète passée à visiter le pays de long en large. En espérant que le contenu de mon site vous plaira, n’hésitez-pas à me contacter pour tout projet intéressant!

Véritable passionné du Japon, je reviens d'une année complète passée à visiter le pays de long en large. En espérant que le contenu de mon site vous plaira, n'hésitez-pas à me contacter pour tout projet intéressant!

4 Comments

  1. Merci pour cet éclairage sur les onsen.
    Je suis allé me baigner à Nuyto onsen cet été. C\’est un des rares bains mixtes que j\’ai trouvé.
    J\’ai également vu les singes dans leur bain à Jigokudani.
    Beppu ou Kusatsu seront pour une autre fois.
    J\’adore les onsen et j\’y consacre une journée à chaque voyage. J\’ai testé Kinosaki, Shibu, Ginzan, unzen, Arima… et d\’autres plus petits comme Kurama.
    Vivement le prochain!

  2. Un voyage au Japon sans onsen, ce n\’est pas un voyage complet ^^ ! J\’ai particulièrement aimé l\’ambiance de Kinosaki onsen avec ses 7 bains disséminés dans tout le village. On se promène dans la village en yukata entre les onsens, avant de passer une nuit dans un ryokan. Je te recommande d\’y faire un tour si tu ne connais pas. Appât \”bouffe\” : l\’énorme et délicieux crabe matsuba, spécialité de la région !

    1. Ça donne envie tout ça! :p Ta description de la ville me fait beaucoup penser à Shibu Onsen où j’avais passé quelques jours 😉

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