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Acheter le Japan Rail Pass : toutes les infos

Si vous préparez un voyage au Japon, arrive forcément un moment où vous entendez parler du Japan Rail Pass et où vous vous questionnez sur l’achat ou pas de celui-ci. Bienvenue dans cet article dédié à la question.

Le JR Pass

Le Japan Rail Pass, couramment appelé JR pass, est un ticket qui permet aux voyageurs qui se rendent au Japon de profiter d’un nombre illimité de trajets en train sur tout l’archipel japonais. Le Japan Rail Pass est un Pass très pratique et souvent indispensable pour ceux qui souhaitent profiter de nombreuses destinations au pays du soleil levant sans se ruiner. En effet, au Japon les transports coûtent cher, et malgré les augmentations récentes de prix du JR Pass, celui-ci demeure encore bien souvent un bon investissement lors d’un séjour au Japon.

"Un simple trajet aller-retour Tokyo - Kyoto peut vite vous coûter 300€"

Si vous avez prévu de visiter plusieurs régions du Japon et que vous êtes amené à vous déplacer de ville en ville dans un court laps de temps : le Japan rail Pass peut vous faire économiser de l’argent, en plus de faciliter vos déplacements dans le pays.

Quels sont les trajets couverts par le JR Pass au Japon ?

Qui peut bénéficier du JR Pass ?

Tout le monde… ou presque !

Le Japan Rail Pass s’adresse à toutes les personnes qui se rendent au Japon dans un but touristique (jusqu’à 90 jours) quel que soit leur âge et leur nationalité. Ces personnes se voient attribué le statut de « visiteur temporaire ».

Les personnes qui résident au Japon ne peuvent pas bénéficier du JR Pass. C’est à dire les japonais mais également les étrangers considérés comme expatriés au pays du soleil levant (étudiants, travailleurs, Working-Holiday Visa...). Si vous résidez au Japon et que vous souhaitez bénéficier d’un ticket ou pass intéressant, vous pouvez vous tourner vers le Seishun 18 Kippu.

Où acheter le JR Pass ?

La compagnie japonaise JR East, en charge du réseau ferroviaire japonais et de l’émission du Japan rail Pass, organise des partenariats officiels avec quelques vendeurs français afin de faciliter l’achat de celui-ci. Parmi ces vendeurs officiels, quelques-uns sortent du lot par le sérieux, la qualité et la rapidité de leur prestation. C’est notamment le cas du site Japan-rail-pass.fr géré par l’agence de voyage française Japan Experience (anciennement Vivre le Japon).

Agence Japan Experience

A titre personnel, à chaque fois que j’ai dû me procurer un Japan Rail Pass pour mes voyages, je suis passé par ce site pour l’obtenir avec grande satisfaction. Le site est géré par l’agence de voyage « Japan Experience » qui est tout simplement la première et la plus ancienne agence spécialisée sur le pays en France.

Après comparaison, j’ai choisi Japan-rail-pass.fr parce que le site propose souvent les meilleurs prix du marché. Je ne regrette aujourd’hui pas mon choix et continue de passer par eux comme des milliers d’autres voyageurs.

Petit bonus : en plus de vous fournir le JR Pass, le site vous offre un guide numérique sur les trains au Japon et une carte du réseau ferroviaire japonais dans le Kanto, le Kansai et le reste du pays, ce qui peut être très pratique pour votre voyage.

Facile et rapide

Pour acheter votre JR Pass, il vous suffit tout simplement de remplir les informations demandées, de sélectionner le Japan Rail Pass adéquat puis d'effectuer un paiement pour ensuite recevoir un ticket Voucher par voie postale sous quelques jours. C'est ce ticket que vous échangerez contre le JR Pass à votre aéroport d'arrivée (Narita, Haneda ou KIX) une fois au Japon.

Quels sont les différents Pass qui existent ?

Découvrez ici les différentes formules possibles qui dépendent essentiellement de la durée de votre voyage au Japon :

Les Pass nationaux :

Ce sont les tickets classiques, ceux qui sont les plus prisés des voyageurs au Japon. Ils permettent de se déplacer dans tout le réseau ferré JR du pays. C’est le pass idéal pour un premier séjour au Japon.

Japan Rail Pass

7 jours

Environ 300€

Environ 418€ pour le Pass qui permet de voyager en 1ère classe en illimité.

Japan Rail Pass

14 jours

Environ 475€

Environ 670€ pour le Pass qui permet de voyager en 1ère classe en illimité.

Japan Rail Pass

21 jours

Environ 600€

Environ 840€ pour le Pass qui permet de voyager en 1ère classe en illimité.

Les Pass régionaux :

Voici également un autre bon plan souvent méconnu des touristes et voyageurs : les Japan Rail Pass régionaux ! Ceux-ci sont nettement moins chers que les Pass nationaux et peuvent s’avérer très pratiques si vous avez prévu de beaucoup vous déplacer dans une seule et même région comme le Kanto, le Kansai ou encore l’île de Kyushu !

Le Japan Rail Pass régional

Devez-vous prendre un Japan Rail Pass ?

La question peut sembler complexe et il est parfois nécessaire de prendre un peu de temps pour décider de l’achat ou non d’un Japan Rail Pass. La réponse la plus sensée consiste à vous dire que cela dépend de votre séjour. Le Japan Rail Pass n’est véritablement utile qu’en cas de déplacement d’une ville japonaise à une autre. Ce qui représente néanmoins la majorité des voyages au Japon. Si vous restez 7 jours à Tokyo et rentrez ensuite chez vous, l’achat du ticket n’a pas d’intérêt. 

Voici ici quelques affirmations qui devraient lever vos doutes et vous décider à acheter ou non un Japan Rail Pass pour votre voyage :

"Si vous avez un léger doute, prenez-le"

En effet, même si le prix du Japan Rail Pass est un investissement à part entière, dites-vous bien qu’il est probable que vous n’ayez absolument aucune autre dépense en transport à faire durant l’intégralité de votre séjour. Vous n’aurez donc pas le souci de compter chaque déplacement à Tokyo, Osaka, ou de ville en ville. De plus, vous gagnerez énormément de temps sur vos trajets dans le pays.

Le ticket donne notamment accès au Shinkansen, le train à grande vitesse japonais. Vous pouvez librement emprunter tous les Shinkansen du pays (excepté ceux appelés Nozomi のぞみ). le Japan Rail Pass est aussi un confort en matière de réservation. Vous n’avez aucune plateforme en ligne ou connexion internet à avoir, mais devez simplement vous rendre en gare et indiquer à un agent JR quel trajet vous souhaitez prendre pour obtenir vos billets. En basse saison, vous pouvez d’ailleurs réserver seulement quelques minutes avant le trajet et avoir la garantie de places assises. Pour un premier voyage au pays du soleil levant, l’achat d’un JR Pass permet de voyager rapidement et sans tracas, les agents japonais ont d’ailleurs l’habitude d’accompagner les voyageurs qui en disposent.

Les alternatives au Japan Rail Pass

Si vous décidez de ne pas prendre de JR Pass pour votre séjour au Japon, voici quelques moyens de transports et tickets spéciaux qui pourront vous permettre de profiter de déplacements au Japon à prix réduit.

Le Seishun 18 Kippu

Ce Pass de train est le ticket rêvé pour les voyageurs au budget serré qui ont beaucoup de temps devant eux. Pour un prix équivalent à 100 euros, vous disposerez de 5 tickets journée pour des trajets illimités sur toutes les lignes de train « local » et « rapid » du réseau JR au Japon. Des lignes qui vont partout mais prennent beaucoup leur temps. La véritable force de ce Pass est qu’il est aussi accessible aux personnes résidant au Japon. Ainsi si vous êtes étudiant, salarié ou que vous effectuez un Working-Holiday Visa au Japon, vous pouvez sauter sur l’occasion. Plus d’infos sur le Seishun 18 Kippu.

Les bus de nuit

Les voyageurs économes les connaissent bien : l’un des moyens de transport les plus économiques ! Le Japon dispose d’un très grand réseau de bus qui peuvent en une nuit sillonner le pays et vous emmener vers une destination voulue. Pour exemple : un trajet Tokyo-Kyoto en 7 heures, un trajet Tokyo-Hiroshima en 12 heures. Les bus de nuits japonais, en plus d’être très abordables financièrement, sont très confortables et il n’est pas difficile de s’endormir dans le calme pour se réveiller quelques heures plus tard avant d’arriver à destination.

Louer une voiture

De nombreux voyageurs préfèrent être complètement libres de leurs déplacements au Japon et louer une voiture. Cela peut en effet être une très bonne idée si vous disposez de davantage de temps pour visiter le Japon. Notez qu’il vous faudra pour cela au préalable traduire votre permis pour obtenir un permis de conduire international permettant de circuler au Japon.

  • Alexandre Kerbellec

    Après plusieurs années au Japon et en Corée du Sud, j'ai décidé de devenir agent de voyage spécialisé sur ces 2 destinations afin d'en offrir le meilleur aux voyageurs. Vous trouverez sur Nihonkara de nombreux articles pour découvrir les 2 pays et vous aider à préparer votre séjour.

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